DHAは視力回復にも劇的な効果があった!

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視力改善効果のあるDHAは目に集中している

みなさんは、漁師の人がほとんど眼鏡をかけていないことをご存知でしたか?
休日とかテレビで釣り番組をやってる事があるので、機会があったら見てみて下さい。ほとんど眼鏡かけてないです。

漁師の人達は海に出ると夕方まで港に帰りません。お昼は船上で食べるのですが、釣った魚を食べることも多いそうです。よく「漁師のごはん」とかテレビ番組でやっていたり、そういう料理本も出版されているように、ササッと魚をさばいて独特の食べ方をするんですね。

人一倍DHAやEPAを多く含む魚を食べているので、視力が落ちないのではないか、と考えられています。

また、人間の体のどこにDHAが多いのか調べて見ると以下の部分なのだそうです。

  1. 目(網膜細胞)
  2. 脳(神経細胞)
  3. 心筋
  4. 胎盤
  5. 精子

驚くことにDHAは目に多く集まっているのです。つまり、DHAを摂取すると、目に多く送られるという事なのです。しかし、なぜ目に多く送られるのか、という疑問は現時点でははっきりと解明されておらず、事実のみだけ一人歩きしている状態です(後ほど解明されている部分だけ説明します)。

上の①~⑤の順位は人体のものですが、魚の場合もやはり目(というより目の後ろの方)にDHAが最も多く含まれています。

実は魚にはまぶたがありません。まぶたがないと言いう事は、まばたきをしません。常に目を開けたまま泳ぎ、目を閉じることなく眠りにつきます。

目を開けたまま泳いでいると、マグロのように高速に泳ぐ魚は海の中にいる小さなプランクトンや浮遊物が目にぶつかり、目が割れたりすることが大いに考えられるのですが、割れたり欠けたりすることはないのです。実際、釣ったマグロの目を叩いても割れたりせず、ずいぶんと頑丈にできています。

また、マグロやカツオは水深400mの深海まで潜ることができます。普通なら水圧で眼球は潰されてしまいます。そうならないために、実は魚の目玉を保護する役目として目玉の後ろ(裏)に柔らかいクッションのようなものがあります。

それが「眼窩脂肪(がんかしぼう)」です。眼窩脂肪があるおかげで、魚は深海でも眼球が潰されず、高速で泳いでモノにぶつかっても割れたりしないのです。この眼窩細胞にDHAが多く含まれていて、DHAの特徴である、脂が固まりにくい、細胞を柔らかくする、が眼窩脂肪の働きをさらに有効にしているのす。

網膜と脳はまるで双子の兄弟だった

DHAが目になぜ効果があるのか?そのメカニズムは先程ほとんど解明されていないと言いましたが、分かったいることだけご紹介します。

目の後ろ側には網膜という組織があります。この網膜で光を感じ、画像を作って脳に伝えるという役割を持っています。DHAとEPAが似ているのと同様、この網膜細胞と神経細胞も非常によく似ていることがわかっています。

なぜ網膜細胞と神経細胞は似ているのでしょうか?

生命は母親の卵子と父親の精子が出会い、受精してから始まります。受精して細胞を繰り返しながら子宮の中で胎児が出来上がっていきます。この時、脳の細胞と網膜細胞は同じ細胞が枝分かれしてできるのです。

同じ細胞が枝分かれしてできるのですから、機能的にも似ていてもおかしくはありません。脳には不純物を通らせない「血液脳関門」という言わば空港のゲートみたいなところがありますが、目にも同じように「血液網膜関門」があります。

ここを通ることができる栄養素は少なくDHAはその中でも通ることが可能な栄養素です。ちなみに「血液脳関門」、「血液網膜関門」をEPAは通ることができません。

このことからもDHAは目の網膜細胞にとって次のように、重要な働きをしているかがわかります。

  • 網膜細胞そのものを柔らかくする
  • 網膜細胞は1日単位で細胞が入れ替わる。その入れ替わりを活発にする
  • 網膜細胞から脳への情報を伝達する時、そのスピードを速くする
  • 網膜の反射をよくする

これらのことから視力の低下を防いだりしている考えられます。視力回復や視力低下予防に効果があると証明されたDHA。記憶学習機能に効果があるとも証明されたDHA。

徹夜が多くなる受験生の親御さんからDHAは人気がある理由がわかりますね。

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